Columbus Circle

Au centre de ce rond-point, qui marque le passage de la ville à l'atmosphère plus paisible de Central Park, se trouve un monument iconique en hommage à Christophe Colomb.

Situé à l'entrée sud-ouest de Central Park, l'ensemble monumental de Colombus Circle, qui sert aussi de rond-point, compte de nombreux sièges pour se laisser aller à observer le rythme de la « ville qui ne dort jamais ».

Il s'agit d'une des quatre places qui marquent l'entrée à Central Park. À l'origine, celle-ci servait de lieu de retournement pour les calèches. Le monument qui en occupe le centre fut donné par la communauté italienne des États-Unis en 1892, pour commémorer le 400e anniversaire de l'arrivée de Christophe Colomb en Amérique. C'est l'œuvre de Gaetano Russo, artiste sicilien.

L'effigie de l'explorateur est en marbre de Carrare. Elle se tient au-dessus d'un ensemble de fontaines inspiré de celles de Rome. La base est décorée d'une allégorie du Génie de la Découverte et de bas-reliefs en bronze qui dépeignent les voyages de Christophe Colomb, un lotus et un aigle à tête blanche, tandis que la colonne de granit présente des proues et ancres de navires.

Le lieu est idéal pour s'asseoir un moment et observer le va-et-vient des habitants, les édifices alentours et la vue dégagée, en se laissant bercer par le murmure des fontaines. Des artistes de rue viennent souvent s'y produire et les cafés alentours proposent de nombreux en-cas typiquement italiens. La nuit, le monument s'illumine et prend une autre allure qui vaut elle aussi le détour.

Dans les environs immédiats se trouvent le Time Warner Center et le Museum of Arts and Design, ainsi que nombre de boutiques proposant des articles de mode, de beauté ou d'intérieur. À l'approche des fêtes de fin d'année, un marché de Noël s'installe sur les lieux. Après cette visite, une promenade détente à Central Park s'impose tout naturellement.

Columbus Circle se trouve à la station de métro du même nom, à l'intersection de la 59e Rue, de la 8e Avenue et de Broadway.


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