Prenez un grand bol d'air frais sur les sommets verts des volcans d'Auvergne !

Les formations géologiques du Massif Central offrent aux touristes un superbe terrain de jeu facilement accessible. Un " puy " (sommet) de connaissance à la portée de tous...

Osez approcher ces géants endormis, sans jamais risquer de vous brûler !

A l'assaut des Puys !

Des paysages à couper le souffle

À quelques kilomètres à l'ouest de Clermont-Ferrand commence le défilé de la chaine des puys. Sur 45 kilomètres en direction du sud, plus de 80 volcans s'égrènent comme un chapelet de petits cônes parfaits, d'un vert éclatant. Parmi eux, le puy de Dôme culmine à 1 465 mètres d'altitude.

Avant de prendre de la hauteur sur ses pentes verdoyantes, suivez le sentier de 10 kilomètresqui en fait le tour au milieu des forêts et des pâturages. Une fois arrivé au sommet, le panorama est époustouflant. Quand le temps est clair, le Mont-Blanc se laisse admirer derrière les Monts du Forez. Vers le sud, toute la chaine des puys s'offre à votre regard ébloui.

Du haut de ses 1 886 mètres, le puy de Sancy propose une vue tout aussi grandiose, avec en cadeau, un aperçu des monts du Cantal. Empruntez l'un des nombreux chemins qui partent depuis la station de sports d'hiver duMont-Dore. Vous en gagnez la cime en croisant des cascades, des lacs naturels, et des crêtes escarpées.

Le GR4 traverse quant à lui l'ensemble du Parc Régional des Volcans d'Auvergne. En une semaine, vous arpentez tous les massifs volcaniques, de Volvic au Cantal... Un voyage inoubliable !

Il est également possible de découvrir les sommets sans faire trop d'effort. Des téléfériquesvous transportent dans les nuages du puy de Sancy et du Plomb du Cantal. Un petit train à crémaillère escalade les flancs verts du Puy-de-Dôme. Une balade à ne pas manquer quand la neige recouvre les pentes en hiver.

papillon azure(1).jpg
Azuré

Une Faune et une flore préservée

Les autorités du Parc Naturel Régional des Volcans d'Auvergne mettent à disposition des marcheurs débutants ou aguerris un grand nombre de chemins de randonnées et de sentiers thématiques. À la maison d'accueil du parc (à Montlosier), on distribue aux visiteurs une " musette " (kit) d'observation destinée à faciliter la reconnaissance de la faune peuplant le puy de Vichatel. Découvrez-y l'azuré, un superbe papillon qui vole au milieu des tourbières (sortes de marais) de Jouvion, à Saint-Donat, ou encore le Cirque de Récusset, ses orchidées sauvages et ses chauves-souris...

L'enneigement hivernal exceptionnel de l'Auvergne couvre les volcans d'une somptueuse robe blanche dès l'automne. Si les stations offrent quelques pistes de ski alpin, elles brillent surtout par la beauté des parcours de ski de fond. Admirez le plomb du Cantal immaculé depuis Lioran-Haute Planèze ou les volcans vus du ciel depuis l'Espace nordique Sancy. Les balades en raquette ou même en chien de traineau vous garantissent une immersion totale dans une nature majestueuse et endormie... pour le moment !

Défier le stratovolcan du Cantal

Un panorama de cratères verts

Le plus grand stratovolcan (volcan explosif, façonné par les coulées de lave) d'Europe est français, et plus particulièrement auvergnat ! Les monts du Cantal donnent l'impression d'être une succession de puys et de vallées, mais ils sont en fait lovés dans la caldéra (cratère géant) d'un seul et même volcan, de 60 kilomètres de diamètre.

Le Puy Mary, qui accueille chaque année près de 500 000 visiteurs, est facilement accessible depuis le col du Pas du Peyrol. Là, vous surplombez les vallées glacières qui l'entourent. Un panorama unique, à immortaliser coûte que coûte !

cretes du puy mary.jpg
Crètes du Puy Mary

Un territoire plein d'eau !

Ces grandes dépressions creusées par d'antiques glaciers se sont gorgées d'eau au fil des millénaires, grâce aux pluies amenées par les nuages venus de l'Atlantique. Le Cantal est d'ailleurs aujourd'hui le département le plus arrosé de France, et par conséquent, l'un des plus verts ! Les berges escarpées du Cirque de Mallet et du lac de la Crégut offrent au randonneur estival un paysage qui n'est pas sans rappeler les fjords nordiques...

Les rivières sont également jalonnées de très nombreuses cascades, quelques fois jalousement cachées. Celle des Veyrines, près d'Allanche, apparait comme un mirage au milieu de landes balayées par les neiges en hiver. Plus forestières, les chutes du col de Prat-de-Bouc et de Malbo sont perdues entre les arbres et les mousses végétales de forêts presque fluorescentes...

L'omniprésence de l'eau combinée à la nature des roches volcaniques explique la grande renommée des stations thermales dans ces contrées. Le long de la route des villes d'eau du Massif central, ne manquez pas les superbes thermes de style byzantin du Mont-Dore ou lecomplexe de Chaudes-Aigues, qui propose aux visiteurs des pass journaliers. Une aubaine pour vous relaxer entre deux treks !

Les volcans d'Auvergne : une invitation grandeur nature à la pratique des sports de plein air

La moyenne montagne du Massif central est un terrain de jeu idéal pour la pratique des sports au grand air. Les infrastructures, discrètes, sont bien intégrées au paysage et à taille humaine.

Essayez-vous au parapente au-dessus des volcans. Passionné de cyclisme ou d'équitation ? Enfourchez votre VTT ou votre monture pour dévaler les pentes douces du massif de Sancy !

L'Auvergne sous la plume des auteurs de la Fondation Nicolas Hulot

Balades nature dans les volcans d'Auvergne regroupe d'innombrables itinéraires commentés par des naturalistes spécialisés soucieux de vous faire découvrir les trésors de la région. Des encadrés détaillent la faune et la flore caractéristiques de lieux et apportent des réponses à toutes les questions qui vous viennent à l'esprit au fil de vos visites au cœur des volcans d'Auvergne.

Les volcans d'Auvergne en bref

Quand y aller ?

Chaque saison apporte son lot de surprises : en été les activités sont plus variées qu'en hiver, mais le spectacle des monts enneigés est un must !

Comment se déplacer ?

En voiture: depuis Paris, Lyon, ou Montpellier, les autoroutes A71, A72 et 75 vous conduisent au cœur du Massif central.

Les trains de la SNCF desservent bien la région, mais pour naviguer entre les villages, préférez la voiture ou le vélo.

Où dormir ?

Vous trouverez tout type d'hébèrgement au coeur des volcans d'Auvergne. Vous n'avez plus qu'à choisir!

Où manger ?

La Ferme de l'Angle : Route de Besse, Le Mont-Dore

Le 1911 : route du Puy-de-Dôme, La-Font-de-l'Arbre

" Si les volcans d'Auvergne se réveillent, on perd au bas mot une bonne cinquantaine de fromages. Croise les doigts. "

Cette citation glanée dans un troquet par Jean-Michel Ribes (auteur des Brèves de comptoir) a de quoi rassurer les visiteurs. La générosité de la nature auvergnate garantit aux randonneurs de nombreux mets succulents pour reprendre des forces !

2 événements incontournables

Mai : Fête de la nature, les sites remarquables de la région participent à cette grande manifestation sur le thème des espaces naturels sensibles

Septembre : Horizons " art nature " en Sancy, 10 artistes contemporains exposent leurs œuvres dans les confins du parc naturel