Au bord du lac Léman, Genève offre un savoureux mélange de nature, de culture et d'histoire qui mérite vraiment le détour.

Célèbre dans le monde entier pour la place qu'elle occupe sur la scène politique internationale, Genève est aussi une cité historique au charme incomparable. Une ville à arpenter en toute tranquillité...

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Jour 1 d'un citybreak à Genève : la rive droite, cœur politique d'une ville cosmopolite

Genève, ville internationale

Genève est l'un des principaux lieux de la coopération internationale et est célèbre pour accueillir le siège de nombreuses organisations non gouvernementales qui agissent à l'échelle mondiale.

Par où commencer votre première matinée à Genève ? Filez par exemple au Palais des Nations. Cet ensemble de bâtiments situé du côté ouest du lac Léman est le siège européen de l'ONU. Installé dans le vaste parc de l'Ariana, il vous offre également une vue imprenable sur le lac et les Alpes.

Partez ensuite arpenter le Jardin botanique, situé à proximité de l'ONU. Véritable musée de la flore, il comprend près de 14 000 espèces réparties sur 28 hectares... De quoi contenter les amoureux de la nature !

La côte ouest du lac Léman, sur les traces de l'Histoire

Après un solide déjeuner, vous redescendez vers l'embouchure du Rhône. En chemin, ne manquez pas de visiter la Basilique Notre-Dame de Genève. Lieu de pèlerinage pour ceux qui se rendent à Saint-Jacques de Compostelle, cette basilique est un bijou d'architecture et d'histoire. Elle attire notamment de nombreux croyants qui viennent y vénérer la statue de Notre-Dame de Genève offerte à la ville par le pape Pie IX... Vous avez 5 minutes pour aller la saluer ?

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Cathédrale Saint-Pierre, Genève - Crédit photo : Filipe Samora

À quelques rues de là, en vous dirigeant vers la Rade, faites un détour du côté du Monument Brunswick. Construit à la demande du duc Charles II de Brunswick, ce mausolée d'abord très controversé fait désormais partie des incontournables de Genève.

De là, vous pouvez admirer le célèbre Jet d'eau, emblème de la ville, qui se trouve sur la rive d'en face ! En fin de journée, si le soleil est de la partie, sortez vos appareils photos et immortalisez ce grandiose panorama mi urbain, mi nature...

Jour 2 d'un citybreak à Genève : sur la rive gauche, religion et culture au bord de la nature

Explorer les vestiges de l'histoire au cœur de la vieille ville

Votre deuxième journée à Genève vient de démarrer : vous traversez déjà le pont de la Machine situé sur le Rhône, à l'endroit où le fleuve se reforme. Ce pont piéton est le plus ancien de la ville et offre une belle vue sur le lac. En arrivant sur l'autre rive, rendez-vous en direction du Grand Théâtre de Genève, un des principaux opéras européen, installé sur la Place Neuve.

Faites un tour au parc des Bastions où se trouvent d'anciennes fortifications et qui est désormais une des plus belles promenades de la ville.

Toujours à proximité du parc, partez à la découverte de la Cathédrale Saint-Pierre de Genève, principale église protestante de Genève. Cette cathédrale à l'architecture impressionnante permet aussi d'accéder à un magnifique point de vue sur le lac Léman et ses environs, à condition de monter les 150 marches qui mènent au sommet de la tour ! En sortant, ne manquez pas de vous perdre dans les ruelles du quartier de la vieille ville tout autour... et d'y trouver un restaurant où faire une pause déjeuner bien méritée !

Promenade au bord du lac Léman

Sur la rive gauche du Léman, en direction de la Promenade du lac, faites un dernier détour par le Jardin Anglais. En plus de ses belles statues et d'un kiosque qui accueille des concerts en été, vous pouvez y admirer la célèbre Horloge fleurie qui rend hommage à la tradition horlogère suisse.

Remontez enfin le quai Gustave-Ador jusqu'au Parc de la Grange et sa Roseraie qui fait la fierté de Genève. En prime, le parc dispose de deux théâtres qui ouvrent en été avec des programmations de concerts et de spectacles variés...

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Crédit photo : Filipe Samora

" Parce que dans cet espace si resserré, dans ce creuset minuscule, mais souverain, les dialogues de tant d'espèces différentes ont été malaxés ensemble, parce que tant d'idées ont été exprimées, accueillies, débattues, parce que tant de gens ont accouru ici et tant d'autres se sont enfuis, on peut le dire : Genève est une ville où nul homme n'est étranger. "

Le romancier suisse Robert de Traz décrit ainsi la ville dans son livre L'Esprit de Genève (1929). Une évocation du caractère multiculturel de la cité, et de son importance à l'échelle internationale.

Focus sur la route de l'Horlogerie à Genève

La Suisse est célèbre pour son horlogerie de luxe ! À Genève, partez sur la route de l'heure grâce à l'organisation Geneva Watch Tour. Parcourez le centre historique en faisant étapes dans les nombreuses boutiques et les monuments qui racontent le passé horloger de la ville. Et laissez-vous guider pour repartir avec un souvenir durable... Une promenade au cœur de l'horlogerie de prestige à faire à pied !

Genève en bref

Quand y aller ?

Pendant l'été pour vivre au rythme des fêtes ou en hiver pour découvrir l'atmosphère incomparable d'un Noël en Suisse.

Comment se déplacer ?

Arpentez le cœur historique de Genève à pied, en bus ou en tramway ! Les taxis ne manquent pas non plus si vous êtes pressés.

Où dormir ?

Parmi la large offre Expedia d'hôtels à Genève, choisissez un hôtel dans le quartier de la vieille-ville, pour être au cœur de toutes les attractions et à proximité du lac Léman.

Où manger ?

  • Le Chat botté : 13 quai du Mont-Blanc. Gastronomie française classique servie dans un décor raffiné avec vue sur le lac Léman, à partir de 65 €*
  • Il Lago : 33 quai des Bergues. Cuisine italienne et dolce vita autour du lac, à partir de 70 €*
  • Bayview : 47 quai Wilson. Cuisine créative et innovante imaginée par un chef français, à partir de 60 €*
  • Rasoi by Vineet : 1 quai Turrettini. Raffinements de la cuisine indienne dans un décor chic et feutré, à partir de 65 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### Genève sous la plume d'Albert Cohen

Chef-d'œuvre de la littérature francophone, le roman Belle du Seigneur (1968) de l'écrivain suisse Albert Cohen prend place en grande partie à Genève. Supérieur hiérarchique d'Adrien Deume, fonctionnaire lambda à la Société des Nations, Solal entreprend de séduire sa femme dont il est tombé éperdument amoureux. L'intrigue de ce roman-fleuve se déroule au milieu des années 1930 et est fortement inspirée de la vie de l'auteur. Plus qu'un roman d'amour, Belle du Seigneur est une réflexion tragi-comique sur les relations humaines baignée dans l'atmosphère de Genève de l'entre-deux-guerres.

4 événements incontournables à Genève

  • Mars : si vous aimez les bolides, ne manquez pas le Salon international de l'automobile de Genève, l'un des plus importants de ce genre.
  • Juillet-août : la ville fête l'été durant un mois avec de nombreux événements et festivités organisées lors des Fêtes de Genève.
  • Fin août-début septembre : tous les ans, retrouvez La Bâtie-Festival de Genève et sa programmation de danse, théâtre et musique.
  • Décembre : profitez de l'atmosphère merveilleuse des fêtes de fin d'année à Genève avec le Festival arbres en lumières et les Marchés de Noël qui animent la ville.