Vacances à Édimbourg

Son fantastique patrimoine historique, ses parcs et ses festivals culturels attirent chaque année des millions de visiteurs dans la capitale écossaise.

Nichée près de volcans éteints et construite sur sept collines, la ville d'Édimbourg propose un panorama spectaculaire dans un environnement accidenté. L'architecture de la ville est tout aussi spectaculaire et contrastée, les bâtiments médiévaux de la vieille ville côtoyant les larges rues géorgiennes et les grandes maisons de la nouvelle ville. Ces deux quartiers ont d'ailleurs été classés au Patrimoine mondial de l'UNESCO en 1995.

S'il fallait commencer par un bâtiment, ce serait immanquablement le château d'Édimbourg, autour duquel la ville s'est construite. Cette forteresse perchée sur un ancien volcan a défendu pendant des siècles les intérêts de la ville.

De là, partez explorer la capitale de l'Écosse en descendant directement sur le Royal Mile : l'artère principale de la vieille ville relie le château d'Édimbourg au palais de Holyroodhouse, résidence officielle de la famille royale lors de ses visites en Écosse. Ce sera l'occasion de contempler certains des plus célèbres sites historiques d'Édimbourg, dont la cathédrale Saint-Gilles et la Maison du Parlement.

Poussez un peu plus loin l'excursion pour découvrir les jardins de Princes Street, courant le long de l'axe du même nom, qui est aussi la principale rue commerçante de la ville. Tout en profitant de la quiétude du parc, vous pourrez visiter certains mémoriaux et monuments, tels que le Scott Monument, structure néogothique érigée en l'honneur de l'écrivain écossais Walter Scott, originaire d'Édimbourg. Ses différentes plates-formes d'observation vous offrent au passage une belle vue sur la ville.

Pour des panoramas encore plus splendides, grimpez au sommet des collines qui jalonnent la ville. En la matière, nous vous recommandons tout particulièrement l'ascension de la colline du Trône d'Arthur, qui offre une vue dégagée et spectaculaire sur les environs, ainsi que de la colline Calton Hill, au sommet de laquelle figurent plusieurs monuments qui imposent le respect.

N'hésitez pas non plus à sortir des sentiers battus et à partir à la découverte des sites méconnus d'Édimbourg. Dean Village par exemple, ancien quartier d'Édimbourg brillamment réhabilité en zone résidentielle au sein d'un site naturel exceptionnel, se situe à seulement cinq minutes du centre-ville. Le quartier du port de Leith propose lui de multiples bars, pubs et restaurants. C'est également là que le Britannia a jeté l'ancre pour la dernière fois. Le dernier yacht royal britannique, démantelé en 1997 après plus de 40 ans de bons et loyaux services, est désormais un musée flottant.

Les deux mois à privilégier pour une visite d'Édimbourg sont ceux de décembre et d'août. En été, la ville accueille en effet de nombreux festivals culturels, dédiés à l'art sous toutes ses formes : Edinburgh Festival Fringe, Edinburgh Art Festival, Edinburgh International Festival, Edinburgh International Book Festival, et la liste est loin d'être exhaustive... Vous profiterez en décembre de l'atmosphère chaleureuse des fêtes de fin d'année, avec la présence d'une grande fête foraine et de l'incontournable marché de Noël, sans oublier l'un des réveillons de la Saint-Sylvestre les plus festifs et les plus célèbres au monde : la fête du Hogmanay, où des dizaines de milliers de personnes viennent célébrer le passage à la nouvelle année dans une ambiance mémorable.

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